「can」と「be able to」ネイティブはこう使う!

こんにちは、
事務局の鶴岡です。

日々、英語力を磨かれてきたあなたなら
“can”と”be able to”のことは
ご存知かと思います。

もしかすると、
この2つの表現は「言い換えられる」と
学校で教わったかもしれません。

でも、ネイティブは
無意識で使い分けています。

日本語では「~できる」と訳せますが、
ネイティブの世界では、時と場合によって
ニュアンスが変わってきます。

「意味は伝わるけど、ちょっと変な英語だなぁ」

そんな壁を打ち破るためにも
ニュアンスの理解は必須です。

そこで今回は、
「can」と「be able to」を
ネイティブがどのように使い分けているのかを
具体的にご紹介します。

ネイティブの英語感覚を手にするチャンスですよ^^

「can」と「be able to」の違い

シンプルに「~できる」と表現したい時は
「can」も「be able to」も同じように使えます。

I can drive a car./私は運転ができます。
I’m able to play the guitar./私はギターを弾くことができます。

でも、伝えたい意図によって
この2つを使いわける必要があります。

まずは、
「can」と「be able to」が含む
ニュアンスをご紹介します。

「can」と「be able to」のニュアンス

▼can

「can」で「~できる」と表現するときは、
以下のようなニュアンスが込められています。

●可能性
●許可
●意欲がある
●身についている能力を伝える(聞く)

You can be a good singer./あなたは良い歌手になれます(なれるでしょう)
Can I read your book?/あなたの本を読むことができますか?(読んでもいいですか?)
I can speak English./私は英語が話せます。(話すことができます)
Can you play baseball?/野球ができますか?

いずれにしても
どの文章も「~できる」という意味で
相手に伝えることが出来ます。

▼be able to

●意欲がある
●身についている能力を伝える(聞く)

基本的には
「can」と大きな差はありません。

「be able to」も「~できる」という意味で
表現ができますが、口語では「can」の方が好まれます。

「be able to」は「can」よりも
少し丁寧な言い方になるので
フォーマルな場でもよく使われます。

「can」はカジュアルな表現
「be able to」は丁寧な表現

と覚えておけば問題はありません。

「be able to」の否定文にご注意

「~できない」と伝えたい場合は
「can’t」がよく使われます。

でも、「be able to」の否定文は
「can’t」と若干ニュアンスが異なります。

「be able to」を否定文で使うと
「物理的、身体的に~できない」といったニュアンスが加わるのです。

それでは例文をチェックしてみましょう。

1.I’m not able to hang out with you today because I got a fever.
/今日は熱があるので、あなたと出かけられません。
2.I’m not able to play soccer. I injured my leg.
/私はサッカーができません。足を怪我してしまいました。
3.I’m not able to go to the U.S.because I left my passport in my room.
/部屋にパスポートを置いてきてしまったので、アメリカに行けません。

1の文章では、
熱があって出かけられる状況ではないことを伝えています。

身体的に外出が厳しいことから
「be able to」が使われています。

2の文章では、
足を怪我しているためサッカーができない状況だ、と伝えています。

怪我がひどくて足が動かせない場合には
おそらくサッカーはムリでしょう。

ですので、ここでも
「be able to」が使われています。

3の文章では、
パスポートがないからアメリカには行けない、と
話し手が伝えています。

もちろん、パスポートがなければ
日本から海外へは行けませんよね。

物理的に不可能な状況に陥っているので
ここでは「be able to」が使われています。

疑問文でもご注意を!

「can」と「be able to」の
ニュアンスを解説してきました。

しかし、この両者のニュアンスの違いは
疑問文でも注意が必要です。

以下2つの文章は「can」を使った疑問文です。

4.You got a fever. Can you hang out today?
/あなたは熱がありますね。今日は出かけられそうですか?
5.You injured your leg. Can you play soccer?
/あなたは怪我をしましたね。サッカーはできそうですか?

この場合の「can」は、
「可能性」や「能力」について尋ねるニュアンスがある、と
ご紹介をしましたね。

ですが「can」は
カジュアルな表現であるが故に
その尋ね方が思いやりに欠ける印象を
与えてしまうことがあります。

相手の熱や足の怪我について
知っているのにも関わらず、

「出かけられる?」「サッカーできる?」

という軽い気持ちのように
伝わってしまう可能性がある、ということです。

もしも相手の状況を考慮して
「~できる?」と聞きたいときは
「be able to」を使うと、
あなたの親切さが伝わります。

6.You got a fever. Are you able to hang out today?
7.You injured your leg. Are you able to play succer?

「be able to」を使うと
「今、物理的・身体的に~ができそうな状態かな?」
という丁寧なニュアンスが加わります。

同時に、

「熱があるから厳しいかもしれないけど・・・」
「足を怪我しているなら、サッカーはできないかもだけど・・・」

という相手への思いやりも伝わります。

「~できる」という意味では
「can」と「be able to」は同じですが、
使い分けが必要な場合があることも
覚えておいてくださいね。

もし、使い方に迷った場合は
「can」を使えば間違うことはありません。

基本的にネイティブは
「can」を使う機会が多いので、
「be able to」の使い方を覚えてしまえば
迷うことも少なくなるでしょう。

ぜひ、明日から実践して
ネイティブに一歩ずつ近づいていきましょう。

それではまた次回!
楽しんで新型ネイティブへ!

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