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英検準1級のレベルとは?合格するには?就職ならTOEICとどっちが有利?

英検準1級は、語学留学を終えた学生や、すでに英語を使って仕事をしている社会人が受験するレベルです。そのため、英語が好きなだけにとどまらず、日頃から積極的に英語に触れていないと、合格するのは難しいでしょう。英検準1級に合格するには、英語学習を日常生活に取り入れる工夫をしながら、新聞の簡単な社会記事が読めるレベルの語彙力を身に付ける必要があります。
今回は、英検準1級のレベルの目安と、合格するための対策方法をご紹介します。

英検準1級の難易度はどれくらい?

英検2級で高得点を獲得しても、英検準1級に合格するのはなかなか難しいといわれています。まずは難易度の目安と試験内容を確認していきましょう。

英検準1級のレベルの目安

英検準1級は、ビジネスパーソンとして十分にアピール可能なレベルです。

「公益財団法人日本英語検定協会」により「大学中級程度」と公表されていますが、大学の英語学科に所属する学生でも、英検準1級保持者はあまり多くありません。また、二次面接試験では論理的に組み立てた英語をわかりやすく話す必要もあることから、英検準1級の取得は、実践的な英語力の証明になると言えます。TOEICのスコアに換算すると大体740~820点となり、海外赴任も任されるくらいのレベルです。

英検2級の目安が「高校卒業程度」といわれていることからもわかるように、英検2級と準1級合格には距離があります。そのため、英検2級取得後に英検準1級に挑んでも行き詰まる人は多く、合格率は低めです。

英検準1級の試験内容

リーディング、ライティング、リスニングからなる一次筆記試験と、英語面接に臨む二次試験の二段階で審査されます。一次試験の合格者のみ、二次試験に進むことができます。

リーディングセクション

短文や会話文の空所補充、評論文などの長文読解で構成されています。4択式です。

ライティングセクション

120~150語の英作文を書きます。2016年度から出題形式がエッセイ形式に変わったため、より構成を意識したライティング力が求められます。指定されたテーマで書くので、焦点の当て方、スペルや英文法の正確さ、語彙の豊富さが問われます。

リスニングセクション

会話や説明文、アナウンスなどを聞き、内容を問う問題です。音源の英語はクリアで聞き取りやすい速さですが、内容が多岐にわたるため、幅広い語彙が必要です。

二次面接試験

二次試験は約8分間の面接形式です。面接委員との1対1形式で行われ、絵の描写説明をしたり、問題の解決策について自分の意見を述べたりします。

英検準1級合格を目指すには?~一次試験対策~

問題で取り扱われるジャンルは社会生活一般や歴史、医療、テクノロジーと多岐にわたり、状況設定はオフィス、学校、電話などさまざまです。偏りなく、豊富な語彙力が必要とされます。

単語を覚えて語彙力を伸ばす

リーディングの「短文の語句空所補充」は 、準1級の中でも難易度の高い語彙力が問われるパートです。英字新聞や雑誌の記事をもとに出題されるため、時事的な英単語も覚えておく必要がありますが、英語話者の大人が実際に読むものよりは優しいといわれています。 そのため、実際の記事を読んで練習するよりも、「英検準1級」に特化した単語集を用いたほうが効率よく学べるでしょう。英検2級に高得点で合格していない場合は、2級用の単語集から始めるのがおすすめです。

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英文法を徹底的に学ぶ

英作文でミスをしないために、文法や語順を再確認し、正確な英文を書く練習をしましょう。難しい英文は必要なく、ミスなく作文することが重要です。

また、問われている内容を正確に理解し、指示を守って書く力も求められます。質問の趣旨を正確にとらえる読解力と、序論、本論、結論、と組み立てる論文構成力も養いましょう。

過去問を解く

英検では、過去問に似た傾向の問題が出ることがあります。出題形式に慣れる意味でも、できるだけ多くの過去問を解くようにしましょう。

また、古い出題形式の問題も練習になります。難易度がやや低めのものがあるので、古いものから解くのも良いでしょう。

リスニング対策

問題集付属のCDやWebサイトで公開されている音源を使い、練習しましょう。正解率が上がってきたら、ただ問題を解くだけではなく、内容を細かく理解できているかをスクリプトや解説で確認しながら進めます。

また、選択肢を見ずに音源だけを聞き、内容を把握できるか確認するのも効果的です。移動中などの隙間時間にも簡単に取り組むことができます。

英作文対策

過去問の解答例を利用して、高得点を狙える構成を練習します。エッセイ形式に変更となった2016年度以降のものも必ずチェックしておきましょう。模範解答を書き写して練習するうちに、導入や結論のパターンを覚え、うまくアレンジできるようになるはずです。また、同じ単語を繰り返し使うことがないよう、同意語を上手に使用する練習もあわせて行いましょう。

英検準1級合格を目指すには?~二次試験対策~

英検準1級の二次試験では、日本語でも答えるのが難しい質問をされる場合があります。そんなときも慌てずに、とにかく何かを話すことが重要です。

二次試験のポイント

二次試験は合格率が高く、内容も難解ではありません。中学生レベルの英単語や英文法を用いて、ゆっくり丁寧に聞き取りやすい英語を話すことができれば十分です。

ただ、「外国で活躍するスポーツ選手について」や「自治会のルールづくりについて」といった、普段あまり意識することのないテーマについて質問される場合があります。そうしたときでも、ひるまずに話せるように準備が必要です。二次試験についても過去問を解き、スピーキングの回答例を確認しておきましょう。

二次試験の流れ

英検の公式サイトで公開されている「バーチャル二次試験」を見て、事前に流れをつかんでおくと安心です。入室から退出まで、細かい流れを確認することができます。

面接本番では、最初に簡単な自由会話から始まり、雰囲気が和んだところで、問題カードを使った面接が始まります。

面接の前半は、指示文と4コマイラストが記載された「問題カード」を見ながら、問いかけに答えていきます。このとき、状況の説明には動詞の過去形を使用する点に注意が必要です。因果関係や時系列を意識し、接続詞をうまく使いましょう。

後半は、カードに記載されたトピックに少し関連性のある社会事象について、自分の意見を問われる形式です。

いずれも相手にわかりやすく、伝わりやすく話すことが、大切です。

※参考:公益財団法人日本英語検定協会「バーチャル二次試験/バーチャルスピーキングテスト」

長文問題を楽しめるレベルを目指して

英検準1級を目指すには、英語で情報を仕入れられるくらいのレベルが必要です。そのため、準1級で出題される長文の分野は幅広く、新規開発商品の完成秘話や、業界のトレンドについてなど、内容そのものを楽しめる問題も多くあります。長文問題を楽しめるくらいの英語力が身に付けば、リーディング全体の正答率も上がるでしょう。幅広いジャンルの語彙力を身に付け、一次試験をクリアできれば、あとは落ち着いて面接に臨むのみです。

英検2級に合格した方にとって、準1級への道のりは長く感じられるかもしれません。過去問などを解きながら語彙や文法を強化しつつ、英語力アップを図りましょう。

TOEICと英検を比較

ところで日本国内で有名な英語の試験といえば、真っ先に浮かぶのが「TOEIC」と「英検」。
進学や就職などで受験をされた方も多いのではないでしょうか?

どちらも英語力を測定するという点においては同じ目的ですが、実際にはどのような違いがあり、就職・転職ではどっちが有利になるか知っていますか?

TOEIC、英検ともに日本での知名度や人気は抜群に高く、信頼性も高いのでどちらも受験をして損はありません。
もし、英語の資格を今後の進路に活かしたいと考えているならば、TOEICと英検の特徴をよく知って、何が今ベストな選択なのかを検討しましょう。

TOEICと英検のランクをそれぞれ比較してみました。
これは参考程度のものではありますが、どのくらいのレベルになるのかを知っておくとよいでしょう。

TOEIC英検レベル詳細
900点~1級大学上級程度ほぼネイティブレベル。英字新聞や専門的な言葉など日常で使わない単語なども理解でき、ほとんどの場面において英語が使える。
800点~準1級大学中級程度英語圏での社会生活やビジネス上のコミュニケーションで困ることは少ない。
550点~2級高校卒業程度英語でのコミュニケーションはある程度できるレベル。ビジネス上での一般的なやりとりであれば可能。英語力のアピールの水準となる級。
450点~準2級高校中級程度高校生であれば授業の習熟度を知る目安となる級。日常生活で必要な英語を理解しているレベル。
290点~3級中学卒業程度身近な英語であれば理解、使用できる。言語の基礎となるレベルので、英語学習を始めるならば最低限必要なレベル。
260点~4級中学2年程度簡単な英語なら理解、使用ができるレベル。
100点~5級中学1年程度英語を習い始めの人が受けるレベル。初歩的な英語の理解ができているレベル。

TOEICのスコアでわかる英語力の目安とビジネスで通用するスコアとは?

各スコア・級の難易度のイメージは上記のような感じです。
準1級以上はかなりハイレベルな英語力を求められますが、英語を専門的に使っていくことを考えるのであれば獲得しておきたいランクです。

TOEICの特徴

TOEIC(国際コミュニケーション英語能力テスト)は、英名「Test of English for International Communication」の略で、アメリカ合衆国の非営利テスト運営機関であるETS(Educational Testing Service)が世界180か国以上で実施をしています。

TOEICは英語を母国語としない者の英語によるコミュニケーション能力を評価するテストついて開発され、テストの種類は大きく下記の3つに分けられます。

  • TOEIC Listening & Reading Test
  • TOEIC Speaking & Writing Tests
  • TOEIC BridgeR Test

TOEICとしてよく知られているのはTOEIC Listening & Reading Test(L&R)で、リスニングとリーディングテストによって構成されています。
合否判定はなく、一律同一のテストでスコアを測定します。

試験の構成

聞き取り(リスニングセクション)、読解(リーディングセクション)の2部構成となっています。

実践的なコミュニケーションを測るためのテストですので、海外での日常的な会話やビジネスなどで使える英語力を問われます。
したがって、単語は一般的なビジネス全般のやり取りに使われるような単語が使えるレベル、英文法は中高で学ぶ英文法がしっかりと習熟できているかをチェックしましょう。
TOEICの英文法対策の問題集なども出ていますので、それらを使って埋めるべき苦手なポイントを理解し、しっかりと対策を立てましょう。

英検の特徴

英検(実用英語技能検定)は公益財団法人日本英語検定協会が実施する試験で、英語の検定試験としては国内では一番古く運用されているものとして知られています。
英検は1級~5級までのランク制となっており、それぞれの試験で合格すると認定を受けることができます。

英検は民間資格ですが文部科学省の後援により実施されているので、その信頼性は非常に高いといえます。

英検の受験者の多くは高校生以下の学生で、その語学力証明として英検を活用することで、海外への留学、特にオーストラリアの高校への留学や国内の大学受験に有利になるというメリットがあるということも広く知られています。

試験の構成

一次試験と二次試験が行われ、一次試験では筆記試験とリスニングテストが行われ、3級以上は二次試験にて日本人または外国人の面接委員との個別面接試験が行われます。

英検の場合、2級までは日常的な会話が中心の範囲となりますが、準1級からは急に難易度が高くなり、社会問題や時事問題などの政治・経済、文化や科学などのアカデミックな話題についても英語で対応ができていないと、合格は難しいとされています。

そのため、2級では語彙数が4,000語程度必須といわれているのが、1級では10,000~15,000語と2倍~3倍以上に増え、その難易度の高さを示しています。

就職・転職に有利なのはどっち?

前章でお伝えしたように、一般的なビジネス上でのやり取りを想定したものであればTOEICにぜひチャレンジされるとよいでしょう。
就職や転職の際にも、採用の一基準としてTOEICスコアを設けている場合も多く見られますので、ご自身の英語力をアピールするという点においては有利になるでしょう。

また、海外への出張者を選ぶ基準としてTOEICのテストを利用している企業もあり、ご自身のキャリアアップの一助として、TOEIC対策をすることがメリットになることもありますので、外資系企業や海外事業部のある企業に勤めている、勤めたい人はチャレンジして損はないでしょう。

英検は2級以上であれば就職でのアピールとして有効です。
特に英検1級は合格者が全体の数%しかいない超難関であるため、合格しているとすれば英語に関しては相当な語学力があると判断されます。
職業や資格によっては英検1級の取得によって、筆記試験が免除となる場合もあり、かなり有利になることもありますので、なりたい職種によっては英検合格を目指してみるのもよいでしょう。

芸能人・有名人の英検取得者

英検1級

鈴木亮平(俳優・モデル)
久保純子(フリーアナウンサー)
出水麻衣(TBSアナウンサー)

英検準1級

木村佳乃(女優)
井上真央(女優)
田中みな実(フリーアナウンサー)

英検2級

福士蒼汰(俳優)
藤原紀香(女優)

ここで紹介した人はごく一部ですが、皆さんが良く知っている俳優やアナウンサーにも高難易度の英検取得者がいますね。
英検1級や準1級を取得している芸能人や有名人に帰国子女が多い中、1級を取得した鈴木亮平さんは海外留学などの経験も踏まえ、ご自身で努力を重ねて1級を取得したそうです。

海外や英語を話せることに憧れを持つことは、英語学習のモチベーションの大きな源です。
勉強をしたいなと思った時は、ご自身が英語を話している姿をイメージしながら、モチベーションを維持して頑張りましょう!





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