外国人に日本文化を英語で紹介しよう!すぐに使える簡単フレーズ20選


日本を訪れる外国人観光者数は年々増加し、国際的なスポーツイベントが東京で開催される2020年には4000万人に上ると見られています。

そうした外国人を相手に日本について英語で紹介できると、相手の興味を引き付けられたり、相手の国との違いを知ることができたりして、英会話を弾ませるきっかけを作ることができます。この記事では、日本文化の特徴を伝えるためのポイントと、紹介する際の英語の基本フレーズをご紹介します。

喜ばれる日本文化の紹介のコツ

日本を訪れる外国人は、日本特有の文化に少なからず興味を抱いています。丁寧なお辞儀や整備されたトイレなど、外国人が日本に対して驚くことは多いようです。客観的に日本の特徴を見つめ、文化のユニークさを伝えましょう。

まずは日本の基本情報を把握する

日本文化を紹介するにあたり、まずは日本の基本的な情報を覚えておくことも重要です。特に人口や日本語に関しては聞かれることも多いので、サッと言えるように例文を覚えておくと効果的です。

例文

The population of Japan is about one hundred and twenty million, and almost 10% of them live in Tokyo.
日本の人口は約1億2700万人です。そのうち約10%が東京に住んでいます。

例文

In Japanese, we use 3 types of letters; Kanji, Hiragana and Katakana. Commonly we use around 2000 kanjis.
日本語では漢字、ひらがな、カタカナの三種類の文字を使います。常用漢字は約2000文字です。

海外で人気の日本文化を押さえる

初めて日本を訪れる外国人には、まずは日本の定番の文化を教えてあげると喜ばれます。特に旅行者にとって観光や四季に対する興味・関心は非常に強いので、下記のようなニーズをまずは把握しましょう!

四季(イベント)

桜・紅葉といった季節限定の風景は、外国人にも非常に人気。それを目当てに日本にやって来る方も少なくないので、有名なお花見スポットや紅葉スポットを紹介してあげると、大変喜ばれます。

また、お正月や七夕などといった四季折々の行事には日本独自の文化がたっぷり詰まっていますので、外国人から質問されることも多くなります。まずは日本語で内容を改めて理解しておくと良いでしょう。

観光名所

富士山や京都の文化財、屋久島などの風光明媚な世界遺産は、今やたくさんの外国人観光客で賑わっています。また、源泉数が27,000を超える温泉なども非常に人気ですので、入浴のマナーなども教えてあげると良いでしょう。

カルチャー

日本発のマンガやアニメが大好きで日本にやって来る方もたくさんいます。普段あまり知らないことでも、外国人の間でどんなマンガやアニメが人気なのか、最低限は知っておくと会話もスムーズに進めることができます。

日本独自の文化・慣習を知る

何気ない普段の日本人の行動も、海外の人には珍しく映ることがあります。例えば、靴を脱いで上がる玄関の土間や、ふすまを開けて入る畳敷きの和室、浴衣の着方、正月や七夕といった四季の行事や地域のお祭りなど、日本独自の慣習・風習を伝えるトピックをピックアップしてみましょう。そうすることで、日本の特徴について自分の中で整理ができ、英語でどのように説明すると伝わりやすいかを考えやすくなります。

由来や文化の在り方を説明できるようにする

日本の文化はユニークと思われることが多いので、うまく外国人に伝えることができても今度は「Why?」という質問が返ってきます。ここでどうしてそういう文化が根付いたのか背景を簡単でいいので説明してあげると、外国人の方の理解もグッと深まります。また、日本人は文化を大切にしてきたという背景を付け足してあげると、より深く興味・関心を持ってもらうことができます。

言葉だけで説明するのが難しい場合は、写真や動画と一緒に説明すると効果的です。マンガやアニメ、カラオケボックスや自動販売機、朝の通勤通学ラッシュ、渋谷のスクランブル交差点、電車の中で居眠りする人、風邪や花粉症予防にマスクを着ける人々など、日本ならではの風景がわかる写真をストックしておくと良いでしょう。

食文化について伝える

海外でも、食は老若男女問わず興味のある話題です。アメリカなど欧米諸国での生活が長くなると恋しくなるお米など、日本には世界に誇れる伝統食が数多くあります。特に素材の味を生かした日本食はヘルシーで、世界的にも人気が高い料理です。

日本食の特徴

寿司店やラーメン店など、海外にも日本食レストランは数多くあります。日本食に詳しい外国人も多いので、食の話題を取り上げるなら、少し踏み込んで紹介するのが良いでしょう。

例文

Japanese cuisine is also called Washoku, and it is listed as an Intangible Cultural Heritage by UNESCO.
日本料理は「和食」とも呼ばれ、ユネスコの無形文化遺産に登録されています

和食のほか、食の無形文化遺産にはフランス料理、地中海料理、メキシコ料理、トルコ料理のケシケキが登録されています。

例文

The choice of which dishes to serve on is a very important part of Japanese cuisine.
皿の選択も日本料理には大切な要素です

西洋ではデザインが同じ白い皿を使用することが多く、日本食が色や柄、形も異なる皿でサーブされることに興味を持つ人もいるでしょう。

例文

Japanese food is very healthy. It includes lots of seasonal vegetables.
日本食は季節の野菜を多く取り入れていて、とても健康的です

日本食のレストランに外国人を誘うときは、必ずベジタリアンかどうかを確認しましょう。特にビーガンと呼ばれる人たちは、肉や魚だけでなく、卵や乳製品、ハチミツも口にしません。カツオだしが広く使われる日本食をおすすめする際には注意が必要です。

主な日本食やおいしさについて伝える

海外にも、日本食の居酒屋やラーメン店が数多くオープンし、グルメ好きな人を中心に注目されています。他にも、よく知られる寿司や刺し身だけでなく、天ぷら、うどん、そば、和菓子といった伝統料理なども人気です。子どもから大人まで楽しめる日本食について伝えましょう。

例文

Wagashi are traditional Japanese confections. They are eaten at special occasions, such as tea ceremonies.
和菓子は日本の伝統的なお菓子です。茶会などの特別な機会に食べます

「confection」 は丹精込めて作られたお菓子を意味します。量産化されたお菓子には「snack」や「sweets」がよく使われます。

例文

Tempura can be enjoyed in two-ways, with Tempura sauce, or just with salt.
天ぷらは天つゆと塩の二通りで楽しめます

天ぷらやしゃぶしゃぶなど、付ける調味料を変えることで、多様な味を楽しむことができるのも、日本食の特徴です。タレや塩、しょうゆなどの調味料を「condiments」と言います。

慣習やマナーについて伝える

文化が違えば、慣習やマナーも異なります。例えば、食事中に音を立てるのは西洋ではマナー違反にあたったり、茶碗を持つのも外国の方にっては珍しいようです。寺社仏閣での参拝方法などは特によく聞かれる項目ですので、事前にシミュレーションしておくと良いでしょう。

食事のマナーについて伝える

日本には食事における独自のマナーがたくさんあり、外国人にとっては慣れるのがなかなか難しいところ。そんな時分かりやすくマナーを英語で説明してあげれば、外国人の方にも喜んでもらうことができます。

例文

Generally, Japanese people say “ Itadaki-masu” when we eat, and “Gochiso-sama” when finish to show appreciating to the food and the cook.
一般的に、日本人は食事や作ってくれた人への感謝を表すために、食べる前に「いただきます」、食事後は「ごちそうさま」と言います

海外でも食事の前にお祈り(prayer)をするので共感を得られるでしょう。「Generally」は、「一般的に」という意味です。

例文

We use chopsticks, and it is better manners to pick up the rice bowl when eating from it.
私たちは箸で食べます。茶碗は手に持ったほうが良いマナーです

相手が箸を使い慣れていない場合は、茶碗を持つと食べやすくなるので一言伝えましょう。

例文

You can make noise when eat soba, like this….
そばは音を立てて食べます。こんなふうに…

「like this」は、実際にジェスチャーで説明するときに便利なフレーズです。「ズルズル~」と音を立てて伝えると相手のイメージが湧きやすいでしょう。

公衆のマナーについて伝える

外国人が戸惑うのは食事のマナーだけでなく、何気ない日常の中のワンシーンでもどうしていいか困ってしまうことも珍しくありません。ここでは実用的な公衆のマナーについて説明しましょう!

例文

When you ride on a train, you are supposed to wait for people getting off first.
電車に乗るときは、まずは降りる人を待たなくてはいけません。

例文

When we pray at a shrine, generally we bow twice, clap hands twice, then pray and bow again at the end.
神社を参拝するときは、一般的に二礼・二拍手・祈祷・最後に一礼します。

例文

When you go into a house, you should take your shoes off.
家に上がるときは、玄関で靴を脱がなくてはいけません。

日本の文化について伝える英語フレーズ

日本には深い伝統文化が存在する一方で、ファッションや家電など、トレンドの移り変わりが早い国でもあります。日本に滞在中の外国人だけでなく、留学先などでクラスメイトとお互いの文化について意見交換し合うのも有意義な時間となります。海外生活が長い人なら、政治や日本特有の天皇制度に関する情報を英語で伝えてみるとも良いかもしれません。伝統と革新の両方を伝えて日本をより深く知ってもらいましょう。

伝統文化を伝える

日本文化を深く体験するには京都や奈良へ出かけるのが一番ですが、写真でも良いので、寺社仏閣や古い町並みを紹介しましょう。ただし日本の宗教は神仏習合という独特なものなので、外国人にとっては理解しがたい点があるかもしれません。説明する際は、あまり深入りせず、神道(Shinto)と仏教(Buddhism)が共存していることを伝えましょう。

また、着物を見たことがない外国人もたくさんいます。和柄の優美さや締められた帯の繊細さに興味を持つ人もいるでしょう。そのほか、短歌や俳句、日本画、歌舞伎、伝統スポーツである相撲も特徴的な日本文化です。

例文

Shrines are homes made for the spirits to live in. The symbol of shrines is red Torii.
神社は神を祭ってあります。赤い鳥居が目印です

「god」は主に一神教の概念で使われる英単語なので、神道の八百万の神々を表すにはspirits(精霊)を使うと、伝わりやすくなります。

例文

It is said that Sumo began as a ritual in Shinto ceremonies.
相撲は神道の行事として始まったと言われています

「It is said」や「people say」という表現は、「(真偽は定かでないが)そう言われている」と伝えたいときに使います。

日本の流行を伝える

日本で今流行っていることを伝えるのも注目を引くトピックスになるでしょう。スポーツでは、野球やサッカー、テニス、フィギュアスケートが人気です。アメリカでは、アメリカンフットボールがとても人気なので、その違いに興味を示す人もいるかもしれません。

例文

Popular sports to watch in Japan are baseball and soccer.
日本で人気のスポーツ観戦は野球とサッカーです

フィギュアスケートは「Figure skating」、陸上は「track and field」や「Athletics」と表します。また、日本で発祥したスポーツの一つである駅伝は、「long-distance road relay」「marathon relay race」と表します。

例文

Introducing limited versions and changing names can greatly increase the sale of products in Japan. For example, the trend these days is naming something as “for grown-ups.”
日本では限定品やネーミングを変えることで売り上げが伸びることがあります。例えば「大人の~」と付けるのが最近の流行りです

「大人の~」は「for grown-ups」です。「for adults」とすると、未成年禁止という意味になるので気をつけましょう。

例文

Japanese famous mangas like ONE PIECE and Naruto are loved by people all over the world.
ONE PIECEやナルトといった日本の有名なアニメは、世界中で愛されています

例文

In Japanese fashion industry, kawaii fashion tend to be more popular.
日本のファッション業界では、可愛いファッションがより人気になります。
(可愛いという言葉は今や世界中で通用します)

例文

Some J-POP songs became popular through Anime, and they are really popular among fans of other countries as well.
J-POPにはアニメで有名になった曲もたくさんあり、海外のアニメファンの間では大変人気があります。

日本文化を伝えて、国際交流と英語力の向上を

日本に興味を持っている外国人はたくさんいます。外国人観光客相手だけでなく、ビジネスで海外に滞在している場合も、日本文化を適切に伝えられる力を身に付けることで、同僚やクライアントと個人レベルで親しく話ができるようになるでしょう。口頭で伝えるだけでなく、インターネットを活用してブログや画像共有サイトなどで発信すると、よりリアルな反響が得られます。また、付いたコメントを確認することで、外国人が持つ日本への印象を知ることができます。相手との国際交流を楽しみながら、英語力を上達させていきましょう。

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