英語で苦戦しない!単語はアプリを活用して効率よく覚えよう

2019年9月25日

英語を学習していく上で避けて通れないのが単語を覚えることです。学習がステップアップしていくにつれ、覚えるべき単語は増えていきます。
逆に言えば、語彙力が身につけば英語の学習がスムーズに進むとも言えますね。
単語の勉強方法は様々ありますが、今回は身近なスマートフォンやタブレットで手軽に使えるアプリをご紹介。効率的に英単語を覚えるためのアプリの活用法も解説していきます。

単語学習につながる記憶の仕組みについて知ろう

英単語を覚えるとき、脳はどのようにして単語を記憶するのでしょうか。
まずは記憶の仕組みを紹介します。記憶の仕組みが分かると、単語学習にはどのような学習方法が適しているか自然に理解できますよ。

記憶には短期記憶と長期記憶がある

記憶には短期記憶と長期記憶という2種類があります。それぞれを簡単に説明しましょう。

英単語を短期記憶から長期記憶にする必要がある

英単語を身につけるには、学習した内容を短期的ではなく長期的に記憶する必要があります。
短期記憶を長期記憶にするためにおすすめの方法をふたつ紹介します。
ひとつは単語を反復学習して長期記憶にする「暗記」という方法です。暗記だけで覚えるのが難しい単語は、もうひとつの方法「エピソード記憶」に落とし込んで覚えることがおすすめです。
エピソード記憶はイメージと合わせて記憶するもので、長期記憶のひとつです。

記憶の仕組みを活用した英単語アプリ

記憶の仕組みをふまえると、英単語学習アプリの選定は長期記憶として何度も反復して「暗記」に役立つものや、「エピソード記憶」として残るものを選ぶと良いということが分かります。
具体的におすすめのアプリを紹介していきましょう。

「暗記」におすすめのアプリ

【すごい英単語帳!中学~大学入試全範囲対応】

こちらはアプリ内で英単語を調べ、自分で登録して単語帳を作れるアプリです。
調べた単語はワンタップで登録できるので、とても簡単に自分だけの単語帳を作ることができます。

ネイティブの発音で英単語を読み上げる音声機能が付いているのもおすすめのポイントです。
ネイティブの発音を聞くことでリスニング力や英会話力の向上にもつながります。
カメラ機能が充実していて、カメラで新聞記事等の英単語を撮影して検索することも可能です。
これはビジネスの場でも役に立ちそうな機能ですね。無料アプリというのも嬉しいポイントです。
単語帳に特化したシンプルな作りのアプリですが、活用すればいつでもオリジナルの単語帳で勉強ができ、繰り返し反復することで英単語を覚えることができます。
iOS版ダウンロード

オリジナル単語帳で効率的に記憶

英語学習アプリの中にはオリジナルの単語帳を作成できる暗記アプリもあり、非常に効率よく単語を習得することができます。スピーディに単語帳を作ることができるだけでなく、画像や音声も添付できるので、発音やイメージと合わせて覚えるには非常に便利でしょう。

通常であれば参考書が何冊もいるようなこうした作業をスマホ1台で完結できるので、勉強法としては非常に便利ですね!

オススメアプリ

単語帳メーカー

フラッシュカード形式で効率良く単語を覚えたい方は「単語帳メーカー」を使ってみましょう。シリーズ60万ダウンロードを記録した人気のアプリで、自分の知らない単語を登録していけば世界に一つだけのオリジナル単語帳を作成することができます。
iOS版ダウンロード

自分で作る単語帳 Word Holic

同じくオリジナルの単語帳を作りたい方は「自分で作る単語帳 Word Holic」もおすすめ。写真や画像を付けて視覚的に暗記できるだけでなく、音声読み上げ機能を活用すれば正しい発音まで身に付きます。オフラインで使えるのも非常に便利ですね。
Android版ダウンロード

暗記シート- 試験勉強学習用アプリ「FIGHT!」

オリジナルの単語帳はもちろん、オリジナル問題まで作成できる「暗記シート- 試験勉強学習用アプリ「FIGHT!」」も非常に便利なアプリ。暗記したい単語をマスキングすれば、頭に定着するまで何度でも繰り返しテストすることができます。
iOS版ダウンロード

アプリで単語学習をする際のコツ

いつでもどこでも、スマホやタブレットさえあれば利用できるアプリはだらだらと使用してしまいがちですが、学習のタイミングやコツを掴んで効率良く、メリハリのある勉強をしていきましょう。
単語学習のみに時間を費やしてはもったいないので隙間時間を生かして学習するというスタンスがおすすめです。

単語学習にはおすすめのタイミングがある

夜、寝る直前に覚えたことは眠っている間に頭の中で定着し、記憶に残りやすいと言われています。受験勉強の場面でも寝る前の時間を暗記に使うことを勧めている先生や講師は多くいます。単語学習(おもに暗記)も寝る直前がおすすめです。

また、単語学習は短い時間でも取り組みやすいので移動時間や仕事、家事の合間に5分、10分などと決めた時間内での学習も有効でしょう。短時間のメリハリのある学習法は常に頭がフレッシュな状態で取り組めるので、飽きにくく効果を得やすい特徴があります。

五感を使うと覚えやすい

英単語は耳で聞く、手で書く、口に出す、といった五感を使った学習方法を取り入れることで記憶として残りやすくなります。英単語を発音してくれるアプリであればシャドーイングをしたり、紙を使用しなくても空中で単語のスペルを書き取りしてみたり、五感を働かせながら学習を進めると覚えやすくおすすめです。
例えば“strawberry”という単語を覚えるなら、可能であれば実際にイチゴを食べながら、無い場合は想像しながら、どんな味か(sweet、sour)、どんな触り心地か(small、feel rough)、などを思い浮かべ単語に結び付けながら覚えると「エピソード記憶」としてstrawberryと共に思い浮かべた単語も定着しやすくなります。

反復学習を心掛ける

間違えた単語は印やタグをつけ、時間をおいて繰り返し学習すると良いでしょう。
一部のアプリには間違えた単語を抽出してくれる機能が付いている場合もあります。
覚えにくい単語は何度も反復学習して短期記憶から長期記憶にしていきましょう。

英語学習の息抜きにもアプリを使った単語学習はおすすめ

勉強方法が単調にならないよう刺激を得るため、隙間時間を上手に活用するためにも、アプリを取り入れて英単語学習することは有効な手段のひとつです。
語彙数が増えるだけで英文法の学習やリスニング学習、スピーキング学習といった英語学習自体が楽しくなっていきますよ。日常英会話からビジネス英会話にレベルをステップアップさせたい人にもアプリを取り入れた学習法はおすすめです。

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ライター:長坂ヒロ(更新)/1億人の英語編集部(原文)
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長坂 ヒロ

長坂 ヒロ

▼略歴
WEBライター/翻訳家(英語・ポルトガル語)として活動中。年齢は30代前半。
東京外国語大学外国語学部を卒業後、旅行会社にて海外商品企画や海外添乗業務を担当。学生時代には、大手予備校の英語個別指導講師や答案添削業務を経験。

オーストラリア/ニュージーランドに計1年半在住歴もあり、現在は信州・長野県へ移住。

趣味は海外旅行。渡航経験は約30カ国。年に2~3ヵ月は海外旅行へ。

英語は肩ひじ張って勉強するものではなく、楽しく習得していくもの。英語学習を楽しく継続する方法や、ネイティブが日常的によく使う表現などを発信していきます。

【ブログ】
旅するカモノハシ~「自由ですけどなにか?」~

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