【初心者向け】英語の長文の読み方と読解力アップのコツ

苦手意識を持つ人が多い、英語の長文リーディング。知らない単語を調べているうちに内容が分からなくなったり、時間がかかりすぎて挫折してしまったりした経験を持つ人も少なくありませんよね。しかし、英語の長文読解力は、英語力アップを手助けしてくれる大切なスキルです。今回は、英語初心者向けに、長文リーディングのメリットや、おすすめの勉強法、参考書などをご紹介します。

長文読解が英語力アップに役立つ理由

長文を読みこなせるようになると、英語を学習する上で次のような大きなメリットがあります。

単語量が増える

英語レベルは、身につけた単語力(語彙力)に比例するとも言えます。長文を読むと、より多くの単語に触れることになるため、読んでいるうちに自然と単語量が増え、英語の基礎力が向上します。

正しい英文法が身につく

長文には、主語や述語、目的語などで構成される5つの文型をベースに、さまざまな修飾語を組み合わせた長い文章が含まれています。長文を読みこなすと、正しい英文法や語順を自然と身につけることが可能です。

英語圏の文化や暮らしを理解できる

英語で書かれた小説などを読むと、英語圏ならではの文化や暮らし、人々の思いに触れることができます。また、英文の新聞記事には、国際情勢や各国の政治経済の動向が解説されているため、ビジネスの情報収集や大学入試対策としても役立ちますよ。

執筆者の主張や文脈を考えることができる

長文を読みながら、文章にこめられた執筆者の主張や考えを感じる読み方をすることで、文脈を深く理解する能力が身につきます。

初心者向け、段階的な長文読解の方法

ここからは、英語学習の初心者向けに、長文の読解力が無理なく身につく勉強法をご紹介します。

まずは短い文章の「精読」から始めてみよう

長文リーディングの勉強を始めるとき、いきなり長い文章からスタートするのはあまりおすすめできません。まずは短めの文章を精読することを心がけましょう。「精読」とは、文の構造を含め、書かれている内容をしっかり把握する読み方のこと。時間はかかりますが、読解の基本となる文法を理解でき、語彙力の向上にも効果があります。
なお、自分が興味のあるテーマの文章を読むことが、長文リーディングの学習を長続きさせるポイント。小説なら、段落単位で区切って1段落ずつ精読していきましょう。英語が苦手な人や超初心者の場合は、文字数の少ない英語の絵本から始めるのもおすすめです。

短い文章のリーディングに慣れたら「多読」に挑戦

短めの文章に慣れてきたら、小説やニュースサイトの新聞記事、児童書など、興味のある英文を、ジャンル問わずたくさん読んでいきましょう。いろいろなテーマの文章を読むことで、子どもにも理解できるやさしい英語表現から、ビジネスでも使われる格式の高い英語表現まで、さまざまなテイストの文章に触れられます。

興味のあるジャンルの英語長文を読んでみよう

精読と多読を繰り返して、ある程度英文に慣れてきたら、自分が興味のあるジャンルの長文を集中的に読んでいきましょう。数をこなすうち、そのジャンル特有の言い回しや専門用語が身につけられるため、次第にスムーズに読めるようになります。頻出する単語を集めた、オリジナルの単語帳を作ると、さらに単語力がアップしますよ。

長文読解力を高める読み方のコツ

英語の長文を読むとき、ちょっとしたコツを知っていると内容を読み解きやすくなります。ポイントをいくつかご紹介しましょう。

分からない単語があっても辞書はひかない

知らない単語が出てくるたびに辞書をひいていると、リーディングスピードが低下してしまいます。辞書を引く前に、前後の文脈から単語の意味を推測する習慣をつけましょう。この単語推測力は、長文を読む上での必須スキルです。なお、重要なキーワード以外は、意味が分からなくても読解に支障がない場合もあるので、飛ばして読んでも構いません。分からない単語にはチェックを入れておき、読み終わってから辞書をひくのがおすすめです。

ニュースを読む場合、記事の基本構成を知っておく

海外のニュースサイトに掲載されている記事の構造は、とてもシンプルです。記事のタイトルにはテーマが、導入文には内容の要約が書かれているので、ざっくりと記事の方向性を把握できます。本文はいわゆる「5W1H」と言われる要素で構成されており、そのニュースがいつ(When)・どこで(Where)・誰が(Who)・何を(What)・なぜ(Why)・どのように(How)起こっているのかが、分かりやすく書かれています。こうした基本構成を知っていれば、どこに大切なことが書かれているのかが分かり、効率的に読み進めることができます。

読み終える期限を決めておく

読み始める前、「15分くらいで読み終えよう」などのように、目標を立ててスタートしましょう。自分なりの期限を設定することで速読にもつながり、大学受験など限られた時間内で英文を読む練習にもなります。目標時間内に読み終えられなかったら、途中でやめても構いません。慣れてくると「これくらいの文字数なら5分くらいで読めるな」と、ある程度予想できるようになります。

初心者向け長文読解のおすすめサイトや参考図書

ここからは、英語の長文読解力を身につけるための読み方ができる、初心者におすすめしたいサイトや、参考図書をご紹介します。

ニュースサイト

やさしい英語ニュースClub
https://www.eigonews.net/
ニュース内に出てくる重要語句の解説や、読解のポイントが掲載されており、初心者にも無理なく読める工夫がされています。さまざまなカテゴリーの記事が用意され、興味のある記事を探すのにもぴったりです。

The Japan Times
http://st.japantimes.co.jp/english_news/easy_reading/easy_reading.htm
英字新聞社の英語学習用サイトです。「辞書なしで読むやさしいニュース」には、英文の隣に重要語句の和訳が添えられているため、文字通り辞書なしで読み進められます。

Time For Kids
https://www.bbc.com/news
アメリカ「TIME」誌が、英語圏の子ども向けに運営しているニュースサイトです。平易な表現が多く読みやすいのが特徴。難しい単語には色がつけられ、クリックすると単語の意味が英語で解説されます。

小説・絵本

『The Little Prince』アントワーヌ・ド・サン=テグジュペリ(著)
「星の王子さま」の邦題で知られる名作。児童文学ですが、世界中の大人たちから愛されています。

『Holes』ルイス・サッカー(著)
ミステリー要素が強く、読み始めると止まらないと評判の洋書。英語圏の児童文学なので、登場する単語は平易なものが多いです。

『The Polar Express』クリス・ヴァン・オールズバーグ(著)
クリスマスをテーマにした絵本です。『急行 北極号』のタイトルで和訳もされているので、読み比べてみるのもよいでしょう。

英語の長文リーディングは興味のある文から始めよう

英語で書かれた長文の読解力を高めるには、精読と多読を繰り返し、より多くの文章に触れることがポイントです。最初から難しい長文を読もうとするのではなく、英語の小説や絵本、雑誌など、自分が興味のあるテーマを取り上げた短めの文章から始めましょう。徐々に長い文章にステップアップしていけば、長文の構造や文脈の理解に慣れ、苦手意識を解消できますよ。

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