英語のリーディング力をUPする方法|スラスラ読めるようになるには?

リーディングスキルを身に付け、文章をスラスラと読めるようになることは、英語を学ぶ人の多くが掲げる目標の一つです。リーディングスキルを向上させると、長文も難なく読めるようになり、頭の中で逐一和訳しなくても意味をつかみ取れるようになるでしょう。
では、リーディングスキルを上達させる方法には、具体的にどのようなものがあるのでしょうか。
この記事はリーディングスキルの向上に焦点を当てて、勉強法や継続させるためのコツなどをご紹介します。

英語のリーディングスキルを高める必要性

リーディングスキルを向上させることによって、育つ能力はたくさんあります。まず、リーディングスキルが高いほど読解力が身に付き、英語を読むスピードも早くなります。速読できるようになれば、TOEICの試験などでも時間を効率的に使えるようになるでしょう。

また、英文を読む力があれば、英語圏の人々の考え方を知ることができます。日本語に翻訳されていないものはもちろん、翻訳があるものでも、原文で読むと著者の考えをよりダイレクトに理解することができます。

多様な英文に触れるようになると、ボキャブラリーが増えていきます。語彙力はリスニングやライティングにも役立つので、英語のスキルを総合的に上げることができるでしょう。

英語のリーディング上達のために始めたい6つのコト

英語のリーディングスキルをアップさせる方法は数多くありますが、すぐに始められることから6つご紹介します。

英語ニュースをチェックする

英語のニュースを用いた訓練なら、すぐにスタートできます。インターネット上には、無料で読めるニュースサイトがたくさんあります。日本のニュースが英訳されているサイトもあるので、イメージしやすい身近な話題から読み始めるのもおすすめです。
ニュースがとっつきにくい場合には、エンターテインメント系や子ども向けの記事を探してみましょう。難しい単語や表現が少なく、わかりやすい英文で構成されているため、英語学習に最適です。また、ビジュアル付きのニュースなら、多少わからない単語があっても内容を予測しやすく、読み進めることができます。

英語で日記をつける

毎日の出来事を英語で書いてみるのも、リーディングスキルの向上に役立つ学習方法です。日記としてアウトプットすることで、自分の英語力がわかります。また、実際に書くと、英文の構造を意識するようになり、英文法の理解にもつながります。
その日に読んで覚えたフレーズを使って書くのも、リーディングの復習になって良いでしょう。

外国人の友人をつくる

外国人の友人ができると、リアルな英語に触れることができます。ネイティブスピーカーが使っている表現を身近で聞くことができ、日常会話が何よりも実践的な学習になるでしょう。
外国人の友人をつくるには、インターネットのコミュニティサイトで探すなどの方法があります。「Language exchange(言語交換)」といって、英語を学びたい日本人と、日本語を学びたい英語ネイティブのコミュニティもあります。そうしたコミュニティが開催するイベントや、その他の国際交流イベントなどでも外国人と出会えるので、小まめに情報をチェックしてみましょう。
外国人の友人ができて仲良くなると、英語への苦手意識も減り、学習へのモチベーションも上がるはずです。

ペーパーバックを読む

ある程度の量の英文を読むために、ペーパーバックを活用しましょう。
特に、難易度によってレベル分けされたラダーシリーズが学習しやすいのでおすすめです。レベルによって使用されている単語の数が異なり、やさしい英語で書かれているため、自分のレベルに合ったものを選べば辞書を使わずに読み進めることができます。例えば、レベル3であれば使用語彙は1600語で、英検準2級、TOEICテスト500~600点くらいの人が対象となります。
興味がある本の英語版を読むのも良いでしょう。リーディングの訓練を継続するには、「面白い」「読みたい」と思う気持ちが大切です。趣味やスポーツ、歴史など、好きな分野であれば、学習意欲もわきやすいでしょう。

多読する

リーディングスキルの向上に多読は欠かせません。分野によって出てくる単語や表現が異なるため、時事ニュース、小説、エッセイなど、多様なジャンルを読むことも大切です。
多読では、知らない単語をすべて調べる必要はありません。その代わり、雑に読まないことも大切です。前後の文章や写真などから大体の意味がわかる場合はそのまま読み進めても良いですが、まったくわからない場合には辞書を引いてみましょう。

語彙力をつける

英文を読む上で語彙力は必須です。短期間で身に付くものではないので、継続して取り組み、蓄積していく必要があります。リーディングスキル向上のためには、多読を続けながら単語帳なども活用し、常に語彙力を増やしていくことが大切です。

毎日の生活でリーディングスキルを高めるコツ

リーディングスキルを身に付けるには、どんな方法でも継続することが欠かせません。モチベーションを保つためにも、勉強のコツをお伝えします。

習慣づける

継続のためには、毎日決まった時間に英語に触れる習慣を身に付けるのが一番です。朝の通勤時やお昼休みなど、10分でも良いので、英語を読む時間を決めてみてください。英語学習アプリなどを使い、ワンタッチで確認できるようにするのも習慣にしやすいです。
また、時間ではなく、決まった場所で英語に触れる習慣をつくるのも一つの手です。トイレやリビングの壁など、家の中の必ず見る場所に英文を貼っておくのも良いでしょう。

辞書を引きすぎない

英文を読んでいてわからない単語があっても、すぐ辞書を引かないようにしましょう。辞書を引きすぎると、英文に慣れることができません。英文全体を通して読むことに慣れないと、リーディングスピードを速めるのは難しいでしょう。大筋の意味をつかめている場合には、知らない単語を予測しながらどんどん読む方法がリーディングのスキルアップには向いています。ただし、パラグラフを通して読んでもまったく内容がわからない場合には、辞書を引く方法に変えましょう。

文章の構造をつかむ

英文の構造は日本語とは異なるため、慣れることも大切です。主語と述語を意識して読むようにすると、長い文章でも構造をつかみやすくなります。慣れるまでは、動詞をマークしたり、スラッシュを入れて文を区切ったりしてみても良いでしょう。
また、2語以上のかたまりで意味を持つ成句も、英文の中で注意したいポイントです。単語1語ずつの意味を考えるのではなく、まとまりで見て意味がわかるようになれば、英文をより理解しやすくなるでしょう。

リーディングにこだわらない

リーディングは集中力を使うため、ほかの勉強法と組み合わせたほうが効率よく進む場合もあります。英文を読んでいて目が疲れたときは、リスニング用のCDを活用したリスニングのトレーニングに切り替えましょう。

生活スタイルに合わせた学習計画を

リーディングスキルを高める方法はさまざまです。自分の生活スタイルに合わせて習慣にできそうな方法を選び、学習計画を立ててみてください。例えば、通勤時間はスマートフォンで英語のニュースをチェックし、帰宅後の空き時間はペーパーバッグを読むといった計画が考えられます。一つの方法にこだわりすぎず、複数の方法を組み合わせながらスキルアップを図ると良いでしょう。

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